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Chris | 14-05-10, 4:39 AM | 移民甘苦談 | (3584 Reads)

在香港,絕大多數人都是住多層大廈,人人進屋先關鐵閘,再關木門。你不想的話,可以一年不與鄰居講一句話,倘有甚麼糾紛,找管理處!

在外國,住獨立屋的,比住屋村和Apartment單位的多;鄰居之間的糾紛,都要自己解決,講不攏最後惟有鬧上法 庭。

最常見的鄰居糾紛:

花園樹木

種在屋地「邊界」的樹,枝葉生長茂盛,伸延越過欄桿入侵鄰居的領土很常有。一般來說,你不用進入鄰居的範圍修剪,他們可以剪可不剪。剪下來的枝葉,鄰居自己扔掉是他們好人,但有權拋回你這邊讓你清理。 如果伸過去的枝上有水果,他們可以自由採摘來吃。

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Chris | 27-04-10, 5:38 AM | 雜感札記, 移民甘苦談 | (2109 Reads)

十六年前的今天,1994年4月26日的晚上11時,我在啟德機場,踏上我的移民澳洲之路。

我在那年1月1日離開工作了16年多的政府職位,休息了幾個月才動身;其間搞移民裝箱報價,到稅局付清入息稅close file,以後兩不相欠;還有取消在香港的銀行戶口,閱讀澳洲資料、看熟布里斯本的街道圖等等。

我還把一切要帶過去的電器,先行換上我92年到澳洲「報到」時買回香港的十幾個澳洲插頭,一到便可以馬上用。一切按部就班,不慌不忙, 相信沒有人比我做得更妥當的了。

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Chris | 23-04-10, 6:16 AM | 移民甘苦談 | (2772 Reads)

小時已經聽到大人掛在嘴唇邊的諺語: 「忠忠直直,終須乞食」;還有下句:「奸奸狡狡,朝魚晚炒」。這是相當犬儒的人生觀,不過事實又是如此。

忠直的性格,在現在的社會環境,的確容易吃虧。我的忠直性格是父親遺傳的,沒得改,所以我一輩子沒有想過從商,也從來不作炒賣投機和 「走法律罅」的搵錢活動。

我知道很多華人移民外國,還留下產業和存款在原居地,這個本來是 「狡兔三窟」,留下退路的安排,不能說是不對;但是把國外的收入當作不存在,完全不上報當地稅局,似乎是通例,「查到至算喇!」那就有犯刑事罪行之嫌了,我不會這樣,因為真的不敢。

等而下之者,有人在香港有樓收租,還在移民當地報窮,申請社會福利金哪;正是不拿白不拿,這種人一定不少,其中有一個是我認識的基督教牧師!

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Chris | 09-03-10, 4:27 AM | 移民甘苦談 | (1199 Reads)

澳洲人口很少,但是運作制度異常複雜,從中產生了很多寄生服務,提供職位養活了一批人。

原則上你可以自己登廣告賣屋,或直接上保險公司投保的,但是房地產經紀、保險經和香港一樣,到處都有。

「報稅」是一個大行業,想入行要唸課程考牌照的。皆因澳洲的稅制太複雜,年年有改,就算是固定月薪的打工仔,每年填那報稅表也頭痛不堪。香港的個人收入報稅表是幾頁紙而已,澳洲的呢,叫Tax Pack,告訴你,像一本「壹週刊」那麼厚! 打工仔發薪時先扣稅上繳,年終時根據種種條件申請「退稅」,因此報稅非做不可,政府也不怕你不報。很多人為了儘快搞定,都願意花一百幾十,找這些Tax Agents填表,或用他們的電腦軟件網上報稅。

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Chris | 08-03-10, 9:29 AM | 移民甘苦談 | (1481 Reads)

移民初來澳洲,切勿心急買屋,以為好像香港要排隊搶購,手快有、手慢無,否則日後很容易後悔。

尤其是一見到兩層大屋,孩子走上走落,樂也融融;屋前屋後花園,主人房有套間浴室,廚房都有香港一層樓那麼大,沒有幾間屋是不好的。

買屋最重要的是地區,高價區和低價區有很多選擇,近不近上班地點和孩子就讀的學校,是更重要的條件。初來步到,見到處處綠化,就算是踏入貧民區,你也不會馬上察覺出來。至於住不住多華人聚居的地區,各有其優點和缺點,務必要詳細考慮。

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Chris | 22-02-10, 4:32 AM | 時事觸角, 移民甘苦談 | (1138 Reads)

2006年前已開黃金海岸發生兇殺事件,一對夫婦在家中,女的(Shaheda Yasmeen Hussain)被刀刺死,男的(Dr Muhammad Hussain)腹部刀傷, 事後警方控告女兒Kaihana Tahseen Hussain行兇。

這件案到上星期才審結,令人驚奇的是,陪審團只用了一個小時商議,便裁定對20歲的Kaihana Tahseen Hussain的指控罪名不成立,當庭釋放。

英國式的司法制度,判被告是否「有罪」,是根據控方提出的證據、控辯雙方的陳詞,作出beyond all doubts 的裁判(註:謝留言#8指正),倘有不明確就「疑點得益歸於被告」,所謂「寧縱勿枉」。假如控告的證供做得不好,或辯方像陳夢吉一樣,雄辯滔滔,曲都可以講到直,控方功力不夠,就會告他不入;或因其他因素例如公眾關注的案件,輿論早定是非的聲音太大,影響司法者的裁決,使「被告不能得公平審判」,法官或陪審團縱使心中覺得是被告做的,也可能不判有罪,要當庭釋放。

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Chris | 06-02-10, 5:39 AM | 移民甘苦談 | (1165 Reads)

「白車」是香港人的俗稱,也有人叫「十字車」,正式應該是「救傷車」「救護車」的吧。

救護車服務是整體醫療服務的一部分,在澳洲是州政府的管轄範圍。州和州之間可能有點不同,我現在只是就我住的昆士蘭州談談。

香港移民初來步到,聽到叫救護車要付錢的,都覺得匪夷所思:「我們香港是政府免費服務的啊,澳洲有無搞錯!」

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Chris | 20-01-10, 5:24 AM | 時事觸角, 澳洲風味, 移民甘苦談 | (2084 Reads)

近一兩個月來,澳洲鬧得沸沸揚揚的,是印度移民「受襲」事件。事緣稍前一名已經有永久居留身分的印度青年,晚上在墨爾本工作地點Hungry Jack's餐廳附近的公園被殺。本地的印度人團體,包括印度留學生協會,把事件提升到有人選定印度人來襲擊的層次。上星期,又有一名印度的士司機,給兩個醉酒白人乘客追打的案件。

印度的傳媒,一如世界上所有的傳媒,大幅誇張報道事件。印度政府高調對應,由部長級的官員發言,要求澳洲政府遏制針對印度移民和留學生的歧視。一個政黨的成員,更提出禁止澳洲板球隊在印度作賽的建議

澳洲當局,包括州警務處長甚至總理,都說上述不過是個別事件,不承認是故意因受害人的族裔而作的攻擊行為。(後記:今日改了口 http://www.abc.net.au/news/stories/2010/01/20/2797173.htm)

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Chris | 12-01-10, 6:07 AM | 澳洲風味, 移民甘苦談 | (2041 Reads)

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澳洲論面積,與俄羅斯、加拿大、中國、美國、巴西等並列地球上最大的國家,但是人口只有二千一百萬,略多於人家一兩個大都市。立國歷史短,本國特色的文化底子比較薄,經濟實力也不算強。在國際上,澳洲只是一個小國。

澳洲的文化淵源在英國,脫離殖民地身分才100年多一點;加以澳洲至今仍然請英女王「兼任」澳洲國家元首,國旗上保留一個小米字英國旗圖案,使很多人覺得澳洲是英國的附庸國。

這幾十年,美國文化的影響早已超越英國,你扭開電視,除了官方的ABC台,商營電視台的都是在少數本地製作上面用大量美國節目搭夠,其他的流行文化更不用說,是一面倒傾向美國的了。

澳洲是一個海洋大島國,陸地沒有與任何國家接壤,人民和「外國」接觸的機會特別少。澳洲龜縮在南半球的一隅,自稱 Downunder,我譯之為「天腳底」。地理位置屬於「亞太區」之一員,文化卻遙寄萬里之外的西方,傳統上人民心態比較封閉,是一定的了。

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Chris | 09-12-09, 5:52 AM | 移民甘苦談 | (948 Reads)

是9仙澳幣,折7毛錢港幣。今時今日,7毛錢港幣買到甚麼? 你在香港街市買一元蔥,看檔的阿婆都罵你混吉趕你走。

是真的,澳洲有時有這樣的優惠,正價是2.49澳元的,出示報紙剪下的廣告,就可以只付9仙買一打雞蛋了。

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Chris | 30-10-09, 4:13 AM | 攝影寄意, 移民甘苦談 | (1577 Reads)

到布里斯本一個華人退休村探朋友,順便拍幾張照片,讓大家瞧瞧。

「退休村」不同「老人院」,55歲便可以入住,有幾種形式,還喜歡住獨立屋的:

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或一廳一房住宅單位的:

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Chris | 26-09-09, 5:30 AM | 澳洲風味, 移民甘苦談 | (3422 Reads)

常常有些打算來澳洲留學或移民的朋友,搜索到我這個網誌,電郵給我詢問澳洲生活的大概,有一個普遍的題目是買車。

買新車還是買二手車?價錢怎樣?那間車行可靠?買車要不要講價?......

在澳洲,買東西不講價,吃虧的是你自己。尤其是買車,你財力雄厚按照定價買,只是便宜了那些獅子大開口的車行,而且會助長華人是冤大頭正笨蛋的印象,間接地「累街坊」。

今年之前,我在澳洲已經買過四輛車,全新和二手的各二輛,算是有點經驗。現在的Toyota Camry 新車落地,已經用了七年,12萬公里,還走得很好,不過想多買一輛來接力,就借這星期發生的買車經歷,向大家介紹一下在澳洲買車的要訣吧:

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Chris | 19-09-09, 5:06 AM | 移民甘苦談 | (810 Reads)

華人在西方國家謀生,每每有比當地人機會較少之嘆。

就算多先進平等的西方國家,法例明文規定,聘用和晉升員工,不得以種族膚色為考慮的條件,但是我相信最樂觀的移民,也不敢拍心口說:「我們X國絕對沒有種族歧視!」

種族歧視,很多時候是無形的(Intangible)和含蓄(Subtle)的。用句香港俗話,就是要「你死左都唔知點解」的。

尤其在經濟不景,人浮於事,很多人競爭數量很不足夠的職位時,情況越是厲害。

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Chris | 25-08-09, 5:34 AM | 移民甘苦談 | (1333 Reads)

K先生帶太太從香港移民澳洲,與在本市工作的兒子團敘的時候,已經是70歲了。

K先生不是大富之人,也算是小康;他在香港一家華資銀行打了一輩子的工,退休後又在一家美資大公司做了幾年,手上有多少積蓄;在香港地產好市時,賣掉自住的一層樓移民,套現了近1000萬港幣,在布里斯本用約360萬港幣買了一層千多尺的河邊豪華單位居住。

他兩個兒子,一個在加拿大成家立室,在銀行做事,一個在本市政府做律師,都算能夠成材。他可以很安樂,好好享受晚年,人生至此,夫復何求?

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Chris | 15-08-09, 5:39 AM | 移民甘苦談 | (950 Reads)

初來澳洲,很不習慣的,是常常有人早上7時打電話來,以為我一定已經起床。還有是學到晚上9時之後,不要隨便打電話到別人的家,因為對方可能已經就寢.....原來很多澳洲人,真的是「日出而作,日入而息」的!

在香港嘛,很多人晚上9時還未回到家呢。

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